Menschen mit Fettleibigkeit – unabhängig vom Alter – werden mit COVID-19 häufiger ins Krankenhaus eingewiesen und haben laut neuen Forschungsergebnissen ein höheres Komplikations- und Sterberisiko.

Diese Studie, die am Dienstag bei den virtuellen wissenschaftlichen Sitzungen der American Heart Association vorgestellt wurde, versuchte, neues Licht auf den Schnittpunkt zwischen einer globalen Pandemie und der nationalen Epidemie der Fettleibigkeit zu werfen.

Es war bereits bekannt, dass Übergewicht die Ergebnisse von COVID-19 verschlechtern kann und damit das Risiko von Krankenhausaufenthalten und Todesfällen erhöht. Für die neue Studie suchten die Forscher jedoch nach konkreteren Daten über die Schnittmenge von Übergewicht und COVID-19, insbesondere bei jüngeren Erwachsenen.

„Jüngere Menschen denken oft, dass sie durch COVID unbesiegbar sind, aber wir wollten herausfinden, ob das wirklich stimmt“, sagte ein Kardiologe am UT Southwestern Medical Center in Dallas.

Die Studie untersuchte Daten von Patienten, die mit COVID-19, stationär behandelt wurden. Patienten mit Übergewicht wurden mit höherer Wahrscheinlichkeit ins Krankenhaus eingewiesen und hatten im Vergleich zu normalgewichtigen Patienten ein erhöhtes Risiko, an ein Beatmungsgerät angeschlossen zu werden oder zu sterben. Das Risiko nahm mit steigendem Body-Mass-Index progressiv zu.

Patienten mit schwerem Übergewicht – Patienten mit einem BMI von 40 oder höher – hatten ein etwas mehr als doppelt so hohes Risiko, an ein Beatmungsgerät angeschlossen zu werden, und ein um 26% höheres Sterberisiko im Vergleich zu normalgewichtigen Patienten. Der Mortalitätszusammenhang war bei jüngeren Erwachsenen am stärksten: Patienten im Alter von 50 Jahren und jünger mit schwerem Übergewicht hatten im Vergleich zu ihren normalgewichtigen Altersgenossen ein um 36% höheres Sterberisiko.

Man hatte nicht erwartet, dass die Ergebnisse bei jungen Erwachsenen so auffallend sein würden, dies würde bedeuten, dass auch wenn man in den 20er, 30er oder 40er Jahren ist, ist man nicht kugelsicher, wenn man schwer adipös ist.
Die Studie ergab auch, dass Patienten mit einem höheren BMI, unabhängig vom Alter, ein höheres Risiko für Blutgerinnsel, die in einer Vene beginnen – bekannt als venöse Thromboembolien – und auch für eine Nierendialyse haben. Die Ergebnisse unterstreichen, wie wichtig es ist, adipöse Menschen daran zu hindern, sich mit dem Coronavirus zu infizieren, ganz gleich, wie jung sie sind, sagte er.

Da wir uns möglicherweise darauf freuen, in naher Zukunft einen Impfstoff zu erhalten, sollten Personen, die sehr fettleibig sind, als eine Priorität betrachtet werden, den Impfstoff eher früher als später zu erhalten. Junge Erwachsene fühlen sich vielleicht so, als seien sie immun, aber das zeigt, dass Adipositas ein wichtiger Risikofaktor ist, wenn man jung ist.