Als die Menschen auf der ganzen Welt vor 12 Monaten Silvester feierten, tauchte eine neue globale Bedrohung auf. Seit diesem Moment hat die COVID-19-Pandemie so viele Menschenleben gefordert und Familien, Gesellschaften und Volkswirtschaften auf der ganzen Welt massiv gestört. Aber sie löste auch die schnellste und weitreichendste Reaktion auf einen globalen Gesundheitsnotfall in der Geschichte der Menschheit aus. Die Kennzeichen dieser Reaktion waren eine beispiellose Mobilisierung der Wissenschaft, die Suche nach Lösungen und ein Bekenntnis zu globaler Solidarität.

Große und kleine Taten der Großzügigkeit haben die Krankenhäuser mit den notwendigen Hilfsmitteln ausgestattet, damit die Mitarbeiter des Gesundheitswesens sicher bleiben und sich um ihre Patienten kümmern können. Großzügige Spenden haben den Schwächsten der Gesellschaft durch schwierige Zeiten geholfen.

Impfstoffe, Therapeutika und Diagnostika wurden in Rekordtempo entwickelt und eingeführt – dank der Zusammenarbeit mit dem Access to COVID-19 Tools Accelerator.

Equity ist das Fundament des ACT Accelerators und seines Impfstoffarms COVAX, der sich den Zugang zu 2 Milliarden Dosen vielversprechender Impfstoffkandidaten gesichert hat.
Impfstoffe bieten eine große Hoffnung, das Blatt der Pandemie zu wenden.

Aber um die Welt zu schützen, müssen wir sicherstellen, dass alle gefährdeten Menschen überall – nicht nur in Ländern, die sich Impfstoffe leisten können – geimpft werden.

Um dies zu erreichen, benötigt COVAX dringend über 4 Milliarden US-Dollar, um Impfstoffe für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu kaufen. Das ist die Herausforderung, der wir uns im neuen Jahr stellen müssen.

Meine Brüder und Schwestern, die Ereignisse des Jahres 2020 haben uns allen aufschlussreiche Lektionen und Erinnerungen mit auf den Weg ins Jahr 2021 gegeben.

Zuallererst hat 2020 gezeigt, dass die Regierungen ihre Investitionen in die öffentliche Gesundheit erhöhen müssen, von der Finanzierung des Zugangs zu COVID-Impfstoffen für alle Menschen bis hin zur besseren Vorbereitung unserer Systeme auf die Prävention und Reaktion auf die nächste, unvermeidliche Pandemie. Im Mittelpunkt steht dabei die Investition in eine universelle Gesundheitsversorgung, um Gesundheit für alle Wirklichkeit werden zu lassen.

Zweitens: Da es einige Zeit dauern wird, bis alle Menschen gegen COVID geimpft sind, müssen wir uns weiterhin an bewährte Maßnahmen halten, die jeden von uns sicher machen. Das bedeutet, körperlichen Abstand zu halten, Gesichtsmasken zu tragen, Hand- und Atemwegshygiene zu praktizieren, überfüllte Innenräume zu meiden und Menschen im Freien zu treffen.
Diese einfachen, aber effektiven Maßnahmen werden Leben retten und das Leid, das so viele Menschen im Jahr 2020 erfahren mussten, verringern.

Drittens, und vor allem, müssen wir uns verpflichten, als globale Gemeinschaft solidarisch zusammenzuarbeiten, um die Gesundheit heute und in Zukunft zu fördern und zu schützen.

Wir haben gesehen, wie Spaltungen in Politik und Gesellschaft das Virus nähren und die Krise anheizen. Aber Zusammenarbeit und Partnerschaft retten Leben und schützen Gesellschaften.

Im Jahr 2020 hat uns eine Gesundheitskrise von historischem Ausmaß gezeigt, wie eng wir alle miteinander verbunden sind. Wir sahen, wie Taten der Freundlichkeit und Fürsorge den Nachbarn durch Zeiten großer Schwierigkeiten halfen. Aber wir haben auch gesehen, wie böswillige Handlungen und Fehlinformationen vermeidbaren Schaden verursacht haben.

Zu Beginn des Jahres 2021 haben wir eine einfache, aber tiefgreifende Entscheidung zu treffen:

Ignorieren wir die Lehren des Jahres 2020 und lassen zu, dass insulare, parteiische Ansätze, Verschwörungstheorien und Angriffe auf die Wissenschaft die Oberhand gewinnen, was zu unnötigem Leid für die Gesundheit der Menschen und die Gesellschaft insgesamt führt?

Oder gehen wir die letzten Meilen dieser Krise gemeinsam, indem wir uns gegenseitig auf dem Weg helfen, von der fairen Verteilung von Impfstoffen bis hin zum Angebot von akkuratem Rat, Mitgefühl und Pflege für alle, die es brauchen, als eine globale Familie.

Die Entscheidung ist einfach.
Es gibt Licht am Ende des Tunnels, und wir werden dorthin gelangen, wenn wir den Weg gemeinsam gehen.
Die WHO steht an Ihrer Seite – Wir sind eine Familie und wir sind gemeinsam dabei.

Ich wünsche Ihnen und Ihren Lieben ein friedliches, sicheres und gesundes neues Jahr.